FIA

Latvala más líder en
el Rallye de Finlandia

Un rendimiento espectacular en la tarde de hoy a permitido a Jari-Matti Latvala aumentar su ventaja al frente de la general del Neste Oil Rallye de Finlandia.

El finlandés solo estiró cuatro segundos su renta de la jornada de ayer tras el bucle matinal. Pero un “hat-trick” de scratch por la tarde le ha ayudado a construir una ventaja de 19.7 segundos con su Volkswagen Polo R WRC al final de la segunda de las cuatro jornadas de competición.

“Seguimos adelante con fuerza y hemos arriesgado bastante. Me he sentido cómodo y tenía buenas sensaciones, cuando estoy relajado hago mi mejor actuación”, ha dicho Latvala, que se sobrepuso a un susto por la mañana cuando se salió a la cuneta.

Las rápidas pistas de tierra finlandesas se adaptan muy bien al estilo de pilotaje de Kris Meeke, que se ha situado segundo con su Citroën DS3 WRC, relegando al Campeón del Mundo, Sébastien Ogier, a la tercera posición. La diferencia entre ambos es de solo 1.6 segundos.

Kris Meeke es segundo

El piloto norirlandés exhibió su mejor ritmo hasta ahora con el equipo Citroën, ganando un tramo por la mañana. Ogier, el primero en salir a los tramos, se mostró reticente a ir abriendo pista, ya que por la tarde el sol secó los caminos, dejando una capa de tierra suelta.

Ha sido una tarde frustrante”, ha admitido el francés. “Pero estoy contento con lo que hecho y contento también de haber concluido ya mi tarea abriendo carretera.”

Andreas Mikkelsen, Mikko Hirvonen y Mads Ostberg han peleado duro por detrás del trío de cabeza. El finlandés mantuvo la iniciativa durante la mayor parte del día, antes de hacer un trompo que ha permitido ponerse por delante a Ostberg, cuya confianza con su coche ha ido aumentando después de los cambios de reglajes que había hecho la noche anterior.

Pero Mikkelsen ha acabado rebasando a ambos con su Polo R WRC por 1.2 segundos de ventaja sobre el DS3WRC  del noruego y 1.9 segundos más respecto al Fiesta RS de Hirvonen.

Hayden Paddon ha rodado a buen ritmo con su Hyundai i20 WRC. El piloto neozelandés ha terminado la jornada en séptima posición, seguido de Elfyn Evans (Fiesta RS), Juho Hänninen (Hyundai i20) y Craig Breen (Fiesta RS).

Juho Hanninen y su copiloto Tomi Tuominen intentando reparar su coche tras volcar

Hänninen se mantuvo en cuarta posición hasta que sufrió un pinchazo y volcó después en el sexto tramo, perdiendo un minuto. Problemas intermitentes en la dirección asistida de su coche complicaron su remontada. 

Thierry Neuville golpeó la parte trasera de su i20 WRC en el primer tramo del día, dañando el alerón trasero de su coche, lo que le provocó problemas de aerodinámica. Además, la jaula de seguridad resultó dañada en el impacto, por lo que tuvo que abandonar en la asistencia de mediodía.

Robert Kubica chocó en el kilómetro 1.6 del primer tramo, dañando la suspensión delantera izquierda de su Fiesta RS. Martin Prokop también sufrió un impacto con su coche durante los tramos de la tarde. Michal Solowow no pudo salir de la asistencia de mediodía por una fuga de líquido en su motor.

La penúltima jornada, que se celebrará mañana sábado, supondrá también un largo día detrás del volante. Los pilotos tomarán la salida a las 07.00 horas para afrontar dos bucles idénticos de cinco especiales y 130.36 kilómetros cronometrados, antes de regresar a la asistencia por la noche a las 21.51 horas.

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