Kennard, marcado por Finlandia

Después de 12 años y 109 rallyes junto a Hayden Paddon, John Kennard colgó su mono de competición a principios de este año, y en el Neste Rallye de Finlandia, Hyundai rindió homenaje a su contribución tanto en la carrera con Paddon y con el equipo.

Finlandia es donde Kennard disputó su primer rallye del WRC como copiloto, en el Rallye de los 1000 Lagos de 1985, y Hyundai lo recordó entregándole una réplica del Toyota Starlet con el que él y el piloto Brent Rawstron disputaron esa prueba.

"Nunca fue el plan para mí ser copiloto de rallyes, nunca había copilotado en mi vida, pero el copiloto de Brent estuvo enfermo y lo sustituí", dijo el neozelandés a WRC.com.

"Terminamos como el equipo no escandinavo mejor clasificado, la cual nos consiguió suficiente dinero en premios para correr el RAC Rally más tarde ese año. El equipo ha hecho un trabajo estupendo con la réplica - parece muy, muy cerca!"

Mientras que el asiento de Kennard en el i20 de Paddon ahora está ocupado por el copiloto británico Seb Marshall, él continúa trabajando con el equipo como ouvreur de Hayden en los rallyes de asfalto, pero admitió sentir emociones mezcladas sobre dar un paso detrás.

"Después de 12 años como copiloto de Hayden, fue difícil salir de ese asiento por última vez, lo que resultó ser en Argentina. Pero nuestro trato ha sido siempre de ayudar de la manera más efectiva posible a Hayden y que haya sido su copiloto durante tanto tiempo, ha sido increíblemente satisfactorio y gratificante".

Kennard califica su victoria en Argentina en 2016 como el momento álgido de su carrera en términos de resultados. "Pero en general, tendrías que decir que empezar a trabajar con un piloto muy joven, que nunca había disputado un rallye nacional y, con la ayuda de un increíble equipo de personas, ver ahora que el piloto está al máximo nivel del WRC, algo que la mayoría de la gente dijo que era imposible para un piloto neozelandés, es nuestro mayor logro".

Paddon comentó: "Ha sido un gran placer trabajar con John y es difícil seguir adelante con John fuera del coche, ya que ha jugado un papel muuy importante en todo. Es una locura pensar cómo comenzó hace 12 años y hasta donde hemos llegado, conquistando nuestras metas con momentos buenos y malos que han creado recuerdos para toda la vida".

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