Lappi tiene su oportunidad

Esapekka Lappi, una de las mayores jóvenes promesas de los rallyes, debutará con un World Rally Car en el Vodafone Rallye de Portugal en mayo.

El finlandés pilotará el tercer Yaris WRC en la cita luso y formará equipo con Jari-Matti Latvala y Juho Hänninen. Este será el inicio de un programa limitado de carreras en el WRC, según ha informado esta mañana el Toyota Gazoo Racing.

Lappi, de 26 años, ganó el WRC 2 en 2016 y se unió a Toyota antes del inicio de la temporada 2017. Aparentemente destinado a uno de los dos asientos del Yaris WRC, la llegada tardía de Latvala le relegó al rol de piloto de pruebas y él y su copiloto Janne Ferm [arriba] han pasado los últimos meses ayudando a desarrollar el coche de la marca nipona.

“Este es el momento en que he estado trabajando durante toda mi vida: es una oportunidad increíble poder correr con un World Rally Car y estoy muy feliz”, ha dicho Lappi.

“No he tenido muchas pruebas con el Yaris WRC, así que necesitaré ganar experiencia, ya que es un paso muy grande desde el R5. Para Janne también, tendremos muchas cosas para acostumbrarnos, ya que las notas son más rápidas, pero paso a paso todos vamos a aprender juntos. Mi objetivo es tratar de llegar al final de los rallyes sin problemas. Si puedes lograrlo, siempre tienes una buena oportunidad de sumar algunos puntos”.

El director del equipo, Tommi Mäkinen, ha comentado que a través de la competencia real, el finlandés podría ganar más experiencia.

“Esapekka es un piloto muy joven y hambriento, eso seguro, pero por supuesto no ha tenido tanto tiempo para probar el coche antes de su primer rallye. Sé que hará todo lo posible, y el objetivo para él es el mismo que el objetivo para todo el equipo: necesita finalizar los rallyes y recopilar tanta información como sea posible”.

“Todavía hay mucho por hacer y mejorar nuestro coche y él va a ser una parte importante de ese proceso de desarrollo. Por supuesto, en los test aprendes cosas, pero se aprende todavía más en competición real.  Todos lo demás será parte de un programa de pruebas, por lo que hemos tomado esta decisión de hacer debutar a Esapekka y Janne en algunos rallyes este año. También es bueno dar una oportunidad a algunos chicos jóvenes”, ha añadido.

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