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Timo Salonen

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  FIN
Fecha de nacimiento: 08.10.1951
Edad: 63
Rallyes ganados: 11

Timo Salonen se ganó el apodo de Loysa, que traducido al español sería un término calificado como “vago”. Esto no tiene nada que ver con su apariencia más bien robusta, su disgusto para dar entrevistas a las televisiones en inglés, ni su gusto por fumar cigarrillos.

En su lugar, Salon era conocido como Loysa por su actitud relajada, que jugó un papel muy importante en la decisión de Peugeot de ficharlo para comandar su asalto al WRC en 1985 con el poderoso 205 T16.

Salonen tenía una trayectoria buena en el WRC debido a sus victorias en Canadá (1977), Nueva Zelanda (1980) y Costa de Marfil (1981), pero nunca fue uno de los pilotos punteros del WRC en sus pocas temporadas como piloto de Datsun.

Todo esto cambió en 1984 cuando, mientras estaba tumbado en una cama de hospital después de una operación de espalda, recibió una llamada telefónica del director de Peugeot, Jean Todt, que le ofrecía la oportunidad de su vida.

La marca francesa quería disponer de un segundo piloto consistente que apoyase a Ari Vatanen, que tenía una tendencia más que caprichosa a cometer errores, por lo que era vital para Peugeot tener un segundo coche en manos de un piloto competitivo y conservador.

A pesar de que Vatanen lideraba la general de pilotos con 16 puntos después de los dos primeros rallyes, Salonen estaba convencido de que podría superar a su joven compatriota, sobre todo porque había estado trabajando de forma directa en la reducción de peso del Peugeot 205 T16.

Después de ganar en Portugal, Grecia y Nueva Zelanda, Salonen superó a Vatanen después de que este sufriese un grave accidente en Argentina, que estuvo a punto de llevarle a la muerte. Salonen fue capaz de superar este mal trago y tras vencer en el Rallye 1000 Lagos se convirtió en el nuevo Campeón del Mundo de Rallyes en su país.

La temporada de 1986, en la que defendía título, logró dos victorias, pero tras muchos abandonos se tuvo que conformar con el tercer puesto absoluto en el campeonato.

En 1987 fichó por Mazda, para después hacerlo por dos años por Mitsubishi. Su último rallye en el WRC fue en Finlandia en 2002, cuando pilotó un Peugeot 206 WRC y finalizó en el décimo cuarto puesto de la clasificación general.

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