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Juha Kankkunen

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  FIN
Fecha de nacimiento: 02.04.1959
Edad: 55

Juha Kankkunen a grandi à Laukaa, près de Jyväskylä, ville accueillant la manche finlandaise du WRC. L’endroit où il fit ses débuts en 1979.

Disciple de Timo Mäkinen, ancienne gloire du sport, et soutenu financièrement par le chasseur de talent Timo Jouhki, Kankkunen avait tous les atouts en poche pour apprendre le métier.

Ses performances lors de deux épreuves du WRC en 1982 convainquent Toyota Finlande de lui confier une voiture du Groupe 4 pour des épreuves nationales. Ses succès lui ouvrent les portes de l’équipe officielle au Rallye des 1000 Lacs 1983, au volant d’une Celica TCT. Il s’y classe sixième et débute alors une collaboration de deux ans avec le constructeur nippon. Une période pendant laquelle il gagne son premier rallye, au Safari 1985.

Parti chez Peugeot, il devient Champion du Monde en dominant la saison 1986 avec la 205 Turbo 16 Evolution 2. Passé chez Lancia l’année suivante, il conserve son titre au volant d’une Delta HF 4WD Groupe A.

Kankkunen revient chez Toyota en 1988 puis chez Lancia en 1990. Il aide les italiens à décrocher un troisième titre consécutif avant de devenir en 1991, au volant d’une Delta Integrale 16V, le premier homme à devenir triple Champion du Monde.

Après le retrait de Lancia au terme de la saison 1992, Kankkunen retourne chez Toyota et écrase la concurrence avec une Celica Turbo 4WD, s’assurant un quadruplé inédit. Par la suite, Kankkunen inscrit de nombreux points pour Ford, Subaru et Hyundai. Avant une retraite bien méritée, son dernier succès en WRC était le Rallye de Finlande 1999.

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