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Björn Waldegård

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  SWE
Fecha de nacimiento: 12.11.1943
fecha de la muerte: 29.08.2014
Rallyes ganados: 16

Waldegard nació en 1943 y empezó a competir en rallyes en Suecia, donde ganó su primer certamen nacional en 1967. Su primera victoria en un rallye internacional fue en 1969 con un Porsche 911 en el Rallye Monte Carlo, éxito que repitió el año siguiente.

Le siguieron varias victorias en numerosas pruebas internacionales, la mayoría con Porsche, y cuando se creó el Campeonato del Mundo de Rallyes en 1973, Waldegard compitió como uno de los pilotos estrella del equipo Lancia patrocinado por Alitalia.

El sueco logró su título del WRC al volante de un Lancia Stratos en 1975 después de haber ganado en Suecia e Italia, mientras que en 1976 volvió a repetir triunfo en el país transalpino.

En el Rallye de Sanremo de 1976 rivalizó con el otro piloto de Lancia, Sandro Munari, cuando el equipo le pidió a Waldegard que le diera una ventaja de cuatro segundos a su compañero italiano. Waldergard lo hizo, pero igualmente ganó el rallye e inmediatamente fichó por el equipo Ford.

Durante los siguientes tres años Waldegard hizo historia junto a Roger Clark y Hannu Mikkola pilotando los Ford Escort RS 1800. Waldegard logró tres victorias en 1977 y una en 1978, pero su mejor año fue 1979, cuando ganó el primer Campeonato del Mundo de Pilotos con el Escort, y dos rallyes con un Mercedes 450 SLC.

En 1981 Waldegard empezó a correr con Toyota, relación que duró hasta 1992, año en que se retiró de la competición de alto nivel tras romperse el brazo en un accidente en el Rallye Safari.
A pesar de ello, Waldegard siguió corriendo pruebas de coches históricos como el East African Safari Rallye. Su última victoria en Kenia llegó a la edad de 68 años.

Victories followed on a number of other international events, mostly with Porsche, and when the WRC was established in 1973, Waldegård was signed as one of the star drivers of the Alitalia-backed works Lancia squad.

He claimed his maiden WRC wins in the evocative Stratos in 1975 in Sweden and Italy and won again in Italy in 1976.

A bitter rivalry with fellow Lancia driver Sandro Munari came to a head on the 1976 Rallye Sanremo when Waldegård was asked by the team to surrender a four second advantage over his Italian team-mate. Waldegård did as asked but went on to win the rally anyway and immediately switched to Ford.

For the next three years Waldegård joined Roger Clark and Hannu Mikkola to drive the Ford Escort RS 1800 into rallying history. Waldegård took three wins in 1977, one in 1978, and enjoyed his most successful year in 1979 when he won the first ever drivers’ title in a duel programme with an Escort and a Mercedes 450 SLC.

In 1981, Waldegård linked up with Toyota, beginning an association that lasted until 1992 when he retired from top-level competition after breaking his arm in a crash on the Safari Rally.

Despite retiring from the WRC, Waldegård contested various historic events for fun, most notably the East African Safari Rally. His final rally win came on the Kenyan event at the age of 68.

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