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Ari Vatanen

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  FIN
Fecha de nacimiento: 27.04.1952
Edad: 65
Rallyes ganados: 10

Ari Vatanen es uno de los pilotos más versátiles que han disputado el Campeonato del Mundo de Rallyes. Campeón en 1981, Vatanen ganó diez pruebas del WRC, pero también disfrutó de un éxito considerable en otras disciplinas de las competiciones de motor además de una carrera política como diputado del Parlamento Europeo.

Ganó el Campeonato de Gran Bretaña de Rallyes en 1976 y en 1977 compitió de forma regular en el WRC al volante de un Ford Escort RS 1800. Tras fichar por el equipo Rothmans Ford en 1979, Vatanen y su nuevo copiloto, David Richards, lograron su primer triunfo en el Campeonato del Mundo en el Acrópolis de 1980.
Al año siguiente venció en Grecia, Brasil y Finlandia, lo que le valió a su equipo privado para ganar a las poderosas formaciones oficiales que disputaban el Campeonato de marcas del WRC.

Después de unos programas limitados en 1982 y 1983, Vatanen fichó por Peugeot para las temporadas de 1984 y 1985 y se convirtió en uno de los pilotos más laureados de los Grupos B, llegando a ganar hasta cinco rallyes consecutivos con el Puegeot 205 T16.

La carrera de Vatanen, y su vida, casi llegaron a su fin después de sufrir un terrible accidente en el Rallye de Argentina de 1985, pero después de un largo proceso de recuperación, el finlandés fue capaz de ganar el Rallye París-Dakar de 1987 con Peugeot. Después volvió a ganar la mítica prueba de resistencia en otras tres ocasiones, además de romper el récord de la Subida a Pikes Peak con un Peugeot 406 T16 de 600 caballos de potencia en 1988.

Vatanen continuó disputando pruebas sueltas del WRC hasta 1998 y logró subir al podio para equipos como Mitsubishi, Subaru y Ford, pero su carrera como piloto a tiempo completo llegó a su fin cuando fue elegido diputado para el Parlamento Europeo en 1999.

He won the British Championship in 1976 and by 1977 he was a regular competitor in the WRC at the wheel of a Ford Escort RS1800. Signed to the Rothmans Ford team in 1979, Vatanen and new co-driver David Richards took their first WRC win at the 1980 Acropolis.

Wins the following year in Greece, Brazil and Finland earned him the drivers’ title for his private team against the might of the manufacturers’ squads.

After limited programmes in 1982 and 1983, Vatanen joined Peugeot for 1984 and 1985 and became one of the most successful drivers of the Group B spec Peugeot 205 T16, winning five rallies in a row.

Vatanen’s career - and his life - were nearly ended after a terrible accident on the 1985 Rally Argentina, but after making a full recovery he won the 1987 Paris-Dakar rally with Peugeot. He went on to win it three more times, as well as smashing the record for the Pikes Peak Hillclimb in a 600bhp Peugeot 405 T16 in 1988.

Vatanen continued to drive on selected WRC events until 1998 and scored a number of podiums for Mitsubishi, Subaru and Ford, but his full-time driving career came to an end when he was elected to the European Parliament in 1999.

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