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Ari Vatanen

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  FIN
Fecha de nacimiento: 27.04.1952
Edad: 62
Rallyes ganados: 10

Ari Vatanen es uno de los pilotos más versátiles que han disputado el Campeonato del Mundo de Rallyes. Campeón en 1981, Vatanen ganó diez pruebas del WRC, pero también disfrutó de un éxito considerable en otras disciplinas de las competiciones de motor además de una carrera política como diputado del Parlamento Europeo.

Ganó el Campeonato de Gran Bretaña de Rallyes en 1976 y en 1977 compitió de forma regular en el WRC al volante de un Ford Escort RS 1800. Tras fichar por el equipo Rothmans Ford en 1979, Vatanen y su nuevo copiloto, David Richards, lograron su primer triunfo en el Campeonato del Mundo en el Acrópolis de 1980.
Al año siguiente venció en Grecia, Brasil y Finlandia, lo que le valió a su equipo privado para ganar a las poderosas formaciones oficiales que disputaban el Campeonato de marcas del WRC.

Después de unos programas limitados en 1982 y 1983, Vatanen fichó por Peugeot para las temporadas de 1984 y 1985 y se convirtió en uno de los pilotos más laureados de los Grupos B, llegando a ganar hasta cinco rallyes consecutivos con el Puegeot 205 T16.

La carrera de Vatanen, y su vida, casi llegaron a su fin después de sufrir un terrible accidente en el Rallye de Argentina de 1985, pero después de un largo proceso de recuperación, el finlandés fue capaz de ganar el Rallye París-Dakar de 1987 con Peugeot. Después volvió a ganar la mítica prueba de resistencia en otras tres ocasiones, además de romper el récord de la Subida a Pikes Peak con un Peugeot 406 T16 de 600 caballos de potencia en 1988.

Vatanen continuó disputando pruebas sueltas del WRC hasta 1998 y logró subir al podio para equipos como Mitsubishi, Subaru y Ford, pero su carrera como piloto a tiempo completo llegó a su fin cuando fue elegido diputado para el Parlamento Europeo en 1999.

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