Tidemand, el rival a batir

El vigente campeón, Pontus Tidemand, comienza la defensa de su título en el WRC 2 en casa en Suecia con un grupo de pilotos nórdicos que quieren batirlo.

Tidemand ganó la categoría de apoyo del WRC el año pasado con cinco victorias en seis participaciones con su Fabia R5 de Skoda Motorsport. El sueco quiere comenzar reclamando el máximo de puntos en el Rallye de Suecia y es el favorito para hacerlo nuevamente esta semana en el festival de nieve y hielo.

Pero tiene varios grandes rivales en una lista de inscritos con 15 participantes. Uno de ellos será su joven compañero de equipo Ole Christian Veiby, quien obtuvo una victoria en 2017 y terminó sexto en el campeonato.

Mientras que Tidemand puede contar con el apoyo de sus compatriotas durante todo el rallye de cuatro días, Veiby será animado por sus seguidores cuando la carrera pase la mayor parte del viernes en los bosques de Noruega.

Ansioso por un buen comienzo de temporada en las condiciones con las que se siente cómodo, el finlandés Jari Huttunen, que pilotará un Hyundai i20 R5, hará su debut en el programa de desarrollo de pilotos del fabricante coreano.

“Esta temporada será una curva de aprendizaje para nosotros, pero queremos tener un comienzo sólido en la nieve y ganar experiencia en cada uno de los rallyes en los que participamos. Sabemos que tenemos rivales muy rápidos en el WRC 2”, dijo Huttunen, quien se anotó el triunfo en Finlandia el año pasado.

El sueco Fredrik Åhlin ha estado alejado del WRC desde 2016, pero regresa con un Fabia R5 después de perder el Campeonato Británico de la temporada pasada por un solo punto. Ha estado poniéndose a punto venciendo el Rally Vännäs.

El dúo japonés con sede en Finlandia. Takamoto Katsuta y Hiroki Arai, tampoco son ajenos al invierno y ambos pilotarán sendos Ford Fiesta R5 del Tommi Mäkinen Racing.

Lukasz Pieniazek tiene un equipo y un coche nuevo, el polaco correrá con un Fabia del  Printsport, mientras que el ex piloto de Hyundai, Kevin Abbring, quiere olvidar su abandono en el Rallye Monte Carlo del mes pasado. El holandés correrá con un Fiesta R5.

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